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di Giancarlo Nicoli

Mi è caduto l’occhio su una notizia in breve contenuta nel sito di Federfarma.

Più costa, meglio mi sento
L’Espresso, 18/04/08, p. 232
Valutare l’efficacia degli analgesici sembra un gioco da ragazzi: se il dolore passa dopo qualche giorno di trattamento, allora il farmaco funziona. In realtà non è esattamente cosi: un recente studio condotto da alcuni ricercatori del Massachusetts Institute of technology (Mit) mostra infatti che in caso di dolore acuto, la risposta al placebo è molto elevata e che in generale i pazienti ritengono più efficaci le cure più costose.

Sono riuscito a recuperare la fonte (in inglese) sul sito del MIT: Study sees mental link between drug price, effectiveness, del 19 marzo 2008. C’è anche il PDF.

Traduco il testo:

Secondo uno studio recentemente pubblicato dal Massachusetts Institute of Technology (MIT), un medicinale molto costoso, di marca famosa, potrebbe funzionare meglio del corrispondente generico, anche se le pillole sono identiche, solo perché il paziente crede che il prodotto costoso dovrebbe essere migliore.

Lo studio, condotto da ricercatori, tra cui i laureati Rebecca Waber e Dan Ariely, il professore di Comportamento applicato all’Economia del centro Alfred P. Sloan, ha coinvolto 82 volontari, cui sono state prescritte pillole di placebo identiche, facendogli credere che contenevano un nuovo farmaco antidolorifico. Ad alcuni volontari è stato detto che le pillole costavano 10 centesimi, ad altri volontari è stato detto che le pillole costavano 2,50 dollari.

I risultati dello studio, apparso nell’edizione del Journal of the American Medical Association del 5 marzo, mostrano che coloro cui è stato detto che il farmaco costava di più hanno affermato di sentire meno dolore da una serie di scosse elettriche procurate al polso. Coloro cui è stato detto di aver ricevuto la pillola da 10 centesimi hanno affermato di sentire in media più dolore degli altri.

Secondo lo studio, i risultati potrebbero influenzare il modo in cui i farmaci di marca e le loro versioni generiche sono messe in commercio, confezionate e distribuite, e spiegare per quale ragione hanno più successo le terapie che costano di più rispetto alle altre, più economiche e ampiamente disponibili.

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